BS2010-08

Distributional records and potential threats to the Common (Mangrove) Black Hawk (Buteogallus anthracinus subtilis) in southwestern Ecuador

Abstract

We studied the distribution of the Common (Mangrove) Black Hawk Buteogallus anthracinus subtilis in southwestern Ecuador in January 2002 and from 2005 to 2007. We recorded 10 adults and three juveniles in four coastal mangrove areas with different levels of habitat fragmentation, and where red mangrove (Rhyzophora spp.) was the dominant tree species. One of the juveniles was approximately a 30 day old individual at one of the surveyed areas (Manglecito Island, the El Morro Mangroves Wildlife Refuge). Shrimp farming and commercial banana cultivation were identified as the major conservation threats for this population in the long term. Between 1969 and 1999, mangrove deforestation due to shrimp aquaculture and other demographic activities (i.e. agriculture, urban sprawl, timber for coal production) reduced about 25% of the total potential mangrove habitat for this species. Pesticides used in banana plantations close to mangroves might be affecting this species and other raptors in southwestern Ecuador.

Resumen

En enero de 2002 y durante el período 2005-2007, estudiamos la distribución de Gavilán Negro de Manglar (Buteogallus anthracinus subtilis) en el suroeste del Ecuador. Registramos la presencia de 10 adultos y tres juveniles en cuatro lugares costeros con predominancia del manglar rojo (Rhyzophora spp.) y con diversos grados de fragmentación del hábitat. Solamente en uno (Isla Manglecito, Refugio de Vida Silvestre Manglares el Morro) de los cuatro lugares encontramos un juvenil de aproximadamente 30 días de edad. Identificamos a las camaroneras y bananeras como las potenciales causas principales de la declinación de esta población a largo plazo. Entre 1969 y 1999, la deforestación asociada a las camaroneras y a otras actividades antropogénicas redujeron en más del 25% el área de manglares disponible para la especie. Sugerimos que los pesticidas usados en las bananeras, contiguas a manglares, pueden estar afectando a ésta y otras especies de rapaces en el suroeste de Ecuador.